Productos sanos y otros engaños de la industria alimentaria

Hasta hace tan solo unos años todo el mundo pensaba que las empresas no podían anunciar beneficios de sus productos si estos no eran ciertos.

Productos de alimentaciónSin embargo, es evidente que la publicidad engañosa forma parte de nuestro día a día, por lo que conocer cómo las empresas intentan manipularnos es el primer paso para evitar que esto suceda.

Esta manipulación destaca, entre otros sectores, en la industria alimentaria, en la que las empresas han podido vender productos perjudiciales para nuestra salud con la etiqueta de “sanos” durante años, como consecuencia de la inexistencia de una legislación que regule esta actividad.

Ahora te preguntarás, ¿siguen las empresas vendiendo productos insanos con etiquetas como la mencionada anteriormente?

O por el contrario, ¿existe un organismo regulador que defiende los intereses de los consumidores?

¿Cuándo se inició esta manipulación?

Los inicios se remontan a la aparición de los productos ultraprocesados y de su publicidad. Al no existir legislación regulatoria alguna en esta materia, las empresas comenzaron a utilizar todo tipo de eslóganes con la finalidad de incrementar sus ventas.

Sin embargo, estos carecían de rigor científico, motivo por el cual los consumidores nos hemos acostumbrado a frases como “reduce el colesterol” o “refuerza tu sistema inmunológico”, siendo estas afirmaciones totalmente falsas.

Para hacer frente a esta manipulación, se creó un órgano oficial encargado de verificar el rigor científico de los diferentes slogans de las compañías, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, órgano al que las empresas tenían que enviar informes demostrando la veracidad de su publicidad.

A estas alturas, el engaño de la industria alimentaria parecía llegado a su fin, puesto que el 99% de los eslóganes carecían de veracidad y la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria rechazó todos estos.

Sin embargo, las empresas se percataron de la existencia de una vía a través de la cual seguir utilizando los eslóganes sin incumplir la normativa establecida, para “sortear” al órgano regulador. Esta estrategia consiste en incluir un asterisco (*) al lado del eslogan, incluyendo otro en el etiquetado, e informando en este último de la no veracidad de su eslogan.

La realidad es que estos asteriscos son eficazmente incluidos de tal manera que el consumidor no se percate de la existencia de estos, pudiendo vender sus productos como “sanos” y sorteando a la autoridad previamente mencionada.

Cómo identificar un producto sano

Productos de alimentaciónComo comentamos al principio del artículo, es fundamental aprender a identificar un producto insano, pudiendo así evitar caer en la manipulación que llevan a cabo las empresas. 

Debes fijarte tanto en la etiqueta del producto como en la información nutricional, ya que, la normativa establece que dicha información nutricional contenga requisitos básicos como el valor energético, las grasas totales, los hidratos de carbono, la proteína y la sal.

El azúcar es otro gran componente que debes conocer. Por un lado, los alimentos pueden presentar este ingrediente de forma natural, en tanto que algunos llevan azúcar añadido. Adicionalmente, existen diferentes nombres para el azúcar, como melaza o sacarosa.

Otro indicador son los productos con un gran número de ingredientes. Por lo general, aquellos productos con más de 5 ingredientes suelen clasificarse como ultraprocesados.

También suelen ser engañosos aquellos productos calificados como “light” o “zero”.

 MyRealFood

Productos de alimentaciónSomos conocedores de la dificultad que tiene “leer” la etiqueta de un producto, además del tiempo que conllevaría hacerlo para todos los productos, sin embargo, el nutricionista y dietista Carlos Ríos, uno de los reconocidos exponentes de la alimentación en base a la comida real, ha creado una aplicación a través de la cual puedes escanear la etiqueta de los productos, obteniendo una respuesta en base a si este producto es un buen o mal alimento procesado.

Adicionalmente, esta aplicación cuenta con una base científica a través de que se lleva a cabo la diferencia ente “Comida real”, “Buen procesado” o “Ultraprocesado”, a diferencia de otras apps similares a esta.

Conclusión sobre los principales engaños de la industria alimentaria

Resumimos y listamos debajo algunos de los principales engaños de la industria alimentaria:

  • Existen numerosas palabras con las que nombrar al azúcar, como sacarosa, sirope, jarabe, etc.
  • El azúcar añadido es el agregado de forma artificial, mientras que algunos alimentos cuentan con azúcar natural o intrínseco en ellos mismos.
  • Las empresas han logrado la manera de “sortear” a la normativa, pudiendo agregar azúcar a sus productos sin tener que declararlos con la palabra “azúcar” en su listado de ingredientes.
  • Un producto “light” o “zero” suele ser engañoso, al ser un producto altamente procesado de igual manera.
  • Las empresas vendedoras de cereales pueden hidrolizar sus productos, evitando tener que incluir la palabra “azúcares añadidos”, puesto que estos azúcares “forman parte” del producto en sí mismo, pero siendo agregados en el proceso productivo.

Estas son solo algunas de las numerosas técnicas utilizadas por las empresas para vender productos insanos como lo contrario.

En muchos países se utilizan etiquetas negras con las que calificar a los productos como lo que son, pudiendo ser esta una solución con la que empezar a hacer frente a los engaños de la industria alimentaria.

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